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蜜韵天成难自弃,一朝选在君王侧——东方美人

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紫金蝉茶通常会制作成红茶、绿茶和乌龙茶,其中最考验制茶师傅技艺的当属乌龙茶。相传百年前,英国茶商将茶献给维多利亚女王品尝,由于冲泡后的叶芽吸水散开,宛如美人长袖漫舞,千娇百媚,再等片刻,茶汤黄澄鲜艳,灿如春华,蒸汽携带着蜜香袅袅上升,沉醉其中的维多利亚女王如获至宝,得知此茶来自遥远的东方,故赐名:东方美人。

紫金蝉通常会制作成红茶、绿茶和乌龙茶,其中最考验制茶师傅技艺的当属乌龙茶。相传百年前,英国茶商将茶献给维多利亚女王品尝,由于冲泡后的叶芽吸水散开,宛如美人长袖漫舞,千娇百媚,再等片刻,茶汤黄澄鲜艳,灿如春华,蒸汽携带着蜜香袅袅上升,沉醉其中的维多利亚女王如获至宝,得知此茶来自遥远的东方,故赐名:东方美人。

初期,东方美人的技术工艺主要由台湾客家人掌握。近年来,随着两岸经贸关系的不断深化,为紫金县成为东方美人大陆主产区提供了必要条件。

以匠人之心,育美人之茗

成立于1996年的敬梓客家皇茶场现有茶园540亩,分布在紫金县四个不同的区域,是紫金县最早掌握东方美人制作工艺的基地,负责人黄鼎强是一位有着二十多年制茶经验的紫金客家人,年少时曾师承台湾制茶大师林伯,掌握东方美人核心工艺。

蜜韵天成难自弃,一朝选在君王侧——东方美人

以“地利”为用,黄鼎强对茶园的选址也是独具慧眼。譬如最早在敬梓镇田头村开发的茶园,便是孕育绝佳东方美人原料(即紫金蝉茶)不可多得的地方。那里山水相依,云雾缭绕,特别在四月早夏,天气阴湿多雨,成就了茶叶与小绿叶蝉最美的相遇。每到盛产时节,映入眼帘的是一片金灿灿的茶园,被小绿叶蝉叮咬越重的叶芽越黄,制作出来的东方美人蜜味越浓郁。为守护这片得天独厚的蝉茶茶园,黄鼎强坚持在种植过程中不使用农药、化肥及生长激素,并且引进英国先进的土壤改良技术为茶树的生长提供充足营养源。

谈及茶树的种植管理方法,黄鼎强认真解释道:“我始终提倡不能打农药。不知从何时起,很多人已渐渐忘记,在自然界里那些又高又壮、葱郁茂盛的植物并不需要打农药,天然生态中益虫会吃掉害虫,随意使用化学药物会把害虫和益虫统统消灭掉,而害虫比益虫的生命力要强,将害虫的天敌大量杀死后,残存的害虫则以超常的速度大量繁殖,短期内即可发展到比原先更多的数量,最终破坏了虫吃虫的良性生物链,导致生态不平衡反使病虫害防控效果下降,还会伤及茶叶的品质。如果茶叶的质量不好,产量提升了又有何用”。

尊重大自然并与之友好相处,采取“天地人和”的茶园管理方式是小绿叶蝉喜爱在敬梓客家皇茶场安家的缘故。都说世界上没有无缘无故的成功,有的人追求好品相和高产量,而黄鼎强深知“没有质量的数量毫无意义”,正是这种对高品质紫金蝉茶的无限追求,才让东方美人名扬天下。

千淘万漉,只为采得人间至味

蜜韵天成难自弃,一朝选在君王侧——东方美人

敬梓客家皇茶场出产的东方美人,需要上等的紫金蝉茶作为原料,每年产量有限,大约1000斤。紫金蝉茶一共有两季,分别是初夏和初冬。在初夏时段,紫金蝉茶采摘期将近80天,而敬梓客家皇茶场只采收前20天的茶叶制作东方美人。而在初冬时段,因为蝉茶的原料滋味偏弱,难以制作出正宗东方美人醇厚甘甜的口感,所以并不采收。

千淘万漉虽辛苦,吹尽狂沙始到金。若想采到如黄金般珍贵的紫金蝉茶,绝非易事。小绿叶蝉叮咬的地方是顶端茶叶的茎部,咬食过后茶树新梢的物质传输被中断,会使茶叶表面发生明显变化,身形变小且叶缘向内回卷,轻轻触碰就会掉落,加之山地栽种难以实现机器采摘,只能依靠人工。采茶工人必须集中精力严格筛选,把叮咬过度或不足和已纤维化的茶青淘汰掉,按照一叶一针、一叶两针的高标准采摘,就算技术熟练的工人一天也只能采1.5斤左右,所以1斤成品茶大概需要3个人的采收量。这就是敬梓客家皇茶场的东方美人高达万元且供不应求的原因之一,另一原因在于制茶师傅的技术和经验。

黄鼎强说:“农历四月十五日至五月三十一日采收的蝉茶做东方美人最好,六月之后的质量稍欠,我们一般将其制作成映桃红茶,1斤售价1000元起。而东方美人里也有等级之分,价格也不低。1斤售价至少也要5000元起,最高可卖30000多元。我们敬梓客家皇茶场的出品都是良心之作,每一份都必属精品”。

茶香不怕巷子深,黄鼎强一直用精益求精的工匠精神制作东方美人,千里之外的无数茶客,都为这一人间至味而梦绕魂牵。

紫金巧艺夺天工

东方美人是一款滋味独特的小众茶,辨识度很高,浓郁的蜜香和熟果香是它最大的特色,带给人热情及愉悦的茶品体验。在小绿叶蝉咬食金萱茶树产生的转氨酶加持下,紫金蝉茶富有形成蜜韵甜味的天赋。紫金蝉茶是昆虫与植物跨界良缘孕育的天然瑰宝,如果加工过程中操作不当,蜜味就会消失,制作不出正宗东方美人的味道。

蜜韵天成难自弃,一朝选在君王侧——东方美人

如何从外形上辨别东方美人,网络上介绍多数以“五色茶”形容为主,然而最顶级的东方美人仅有三色。黄鼎强是紫金县制作三色东方美人的高手,他对茶叶的口感和香气十分敏感,对茶青的选用也非常挑剔。在他看来,要制作出上等的东方美人,需要结合“天地人和”的五行哲学,在环环相扣的工艺流程上深入研究,勤于思考和勇于创新,才能使制茶工艺得到更好的延续和发展。制茶是一门手艺的沉淀与传承,是智能化机器无法替代的工艺技术,黄鼎强用二十多年的制茶经验,为自己赢得了声誉和市场。

有句话说得好:在对的时间做对的事情。在制茶过程中,时间是一个非常重要的角色,黄鼎强说:“入口甘醇,余韵持久的茶叶才是真的好茶。有些人做的茶苦涩浓重,就是因为他在萎调这个步骤中不会掌握行水的程度,闻不出是香味还是腥味。在制茶过程中,鲜叶中的香气就像呼吸一样,一起一伏犹如人的肺部,若把腥味错判为香味并马上进入茶青步骤,再继续做下去味道就偏离了。所以每一个流程都要做到严谨,每一道工序都必须做到极致,这才是持续产出好茶的秘诀”。

人有万象,茶有千面。紫金的这味美人茶,把东方女子的柔和娇媚演绎得淋漓尽致,它回眸一笑百媚生,能让君王笑开颜,是茶界的一代绝色。黄鼎强几十年如一日地在技艺上追求卓越,才让这味东方美人脱颖而出,蜜香犹存至今。

人与茶之间,向来是有缘分的。倾城绝色难寻觅,倾心之茶不易得,愿你也早日载得“美人”归。

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